美国人为何也成了工作狂? -澳门利来

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作者:王爽来源:中外管理杂志

提到工作狂“聚集地”,多数人想到的是日本、韩国和我国,但其实美国人也是不折不扣的工作狂。这是不是与你原本的印象不一样?


几十年前,美国人和欧洲人类似,热爱悠闲、享受生活。但是这种情况已经发生了变化。欧洲人依然悠闲,美国的工作狂却越来越普遍。


到底发生了什么?


40年来,美国人越来越勤奋


据cnn的近期报道,美国有40%的员工每周工作时间超过50小时(工作日平均工作10小时),20%的员工超过60小时(工作日平均工作12小时)!但美国人的“工作狂”习惯,是最近才出现的新现象。


经济学家daniel hamermesh在《花费时间:最宝贵的资源》中,探讨了美国的工作和休闲模式与其他发达国家的区别。


从20世纪初开始,美国人的每周工作时间从近60小时急剧下降到大约40小时。到1979年,美国工人平均每周工作38.2小时,与当时的欧洲相似——也就是说,40年前,美国人与欧洲人几乎没有什么区别。


而hamermesh写道:近40年,美国人开始变得越来越勤奋——自那时之后,美国人开启了“工作狂”模式,而欧洲人的每周工作时间却持续降低。一上一下,到2000年,美国人平均每周工作39.4小时,比法国人多6小时,比德国人多8小时。


美欧工作时间的主要差别在假期上


hamermesh的研究指出,美国人与欧洲人工作时间的主要差别在于:假期。


从1980年代开始,欧洲人选择休更多年假,但美国人却没有。那么,为何美国人不休假?


不少人将原因指向文化因素,但hamermesh指出:美国文化在过去40年里,突然与世界其他地方的文化分道扬镳,并不是一个符合常识的理解。


另外的观点将原因指向税收,他们认为“减税会提高额外工作时间(加班)的价值”。然而,早在1960年代,美国劳动者的个税税率就低于欧洲,但当时美国人的工作时间与欧洲人相似。


还有一种观点认为,工会成员的减少削弱了美国工人的议价能力。但法国和美国的工会化率相差无几。这也不是有信服力的解释。


最合理的原因应该是法律。


美国法律不要求企业必须提供带薪假期,而欧洲国家则依靠立法保障员工带薪休假的权利。


例如:法国的《劳动法》规定,每周法定工作时间为35个小时,员工每年必须享有至少5个星期的带薪假期。德国《联邦休假法》规定,每人每年享有至少24个工作日的带薪休假。加上法定的如新年、劳动节、圣诞节、复活节等节假日,这些欧洲国家每年假期超过150天。荷兰《劳工法》甚至规定了不同工种的休假时间。例如:媒体从业人员每年享有25天带薪假;研究人员的带薪假可达到40天。此外,荷兰的《税法》还规定:如果荷兰人放弃休假选择加班,将缴纳更多个人所得税,所以在荷兰很少有人加班。


所以,欧洲的每周平均工作时间在缓慢而稳定地下降,但美国的情况却恰恰相反。尤其是在高技能、高工资的劳动者中,休假天数减少了,加班时间增加了,而且仍然没有全国性法律规定最低年假天数——美国人的带薪休假依然没有强制性要求。为此,wayne e. oates给美国的词典增加了一个新词“工作狂”。


信奉“工作即玩乐”的美国富人


经济学家凯恩斯曾梦想他的孙辈们,在21世纪每周只需工作15小时。但事实是,“如何打发多余的休闲时光”不仅没有成为当代人“真实的困扰”,甚至现在的美国人比他们的前辈更沉迷加班。


《千禧一代如何定义美国休假文化》报告显示:43%的美国千禧一代是工作狂,而在全年龄段中只有29%的人加班。


虽然在美国,大多数工人有足够的食物养活自己和家人。但当你想要“有地位”地生活——可以去阳光明媚的度假胜地度假,能在城市好地段买房子,有展示社会地位的财产,就需要赚更多钱。哈佛大学政治学家samuel phillips huntington教授在《澳门新星际 是谁?》一书中写道:“与福利健全的欧洲不同,美国人福利少、假期短,而且工作时间长、退休晚。”在美国,几乎人人都想“挣大钱”,因此加班加点工作并非稀罕事。


1996年《个人责任和工作机会调节法案》通过之后,成为“受雇佣人”成为了享受社会福利的前提。越来越多的美国人也坚定地认为,“任何提升人类福利的政策,都必须要鼓励人做更多工作”。20年间,不仅福利系统越来越向工作靠拢,而且工资增长更“偏爱”作为主力的高薪员工。数据显示,2017年美国平均时薪约为20美元,而高薪人群平均工资为每小时62美元,时薪比为3.1。但在1979年,这一比例为2.2。同时,更高的工资似乎也确实起到了激励作用,高薪员工每周比低收入员工多工作8到9个小时。


而且,在美国有一群“富人”无比沉迷加班,堪称“比你成功的人,还比你努力”的现实版。“超长的工作时间”甚至成为美国精英有钱群体标识身份的重要指标。


经济学家robert frank谈道:“现在的美国富人信奉‘工作即玩乐’的哲学。对他们而言,‘休闲’是一项没有意义的活动,而创造财富的过程,就像游戏一样令他们沉迷。”


超长的工作时间,似乎成了美国职场人逃不出,也不想离开的怪圈。因为工作不仅获得报酬,更收获使命。


曼哈顿研究所高级研究员oren cass在《过去和未来的工人》中写道:“生命的意义该从工作中寻找。在流行文化中,‘改变世界’是随处可见的标语。用什么改变?工作!”而加班在美国全社会的宣扬下,成为自我实现的重要工具,是勤奋最好的注解。梦想的外衣,让工作变成事业,再变成使命。在工作中找到意义,成为无可争议的正义选择。


美国人的反思:不追求超越能力水平的岗位


工作给美国职场人带来满足的同时,也带来了深刻的困扰。无论是有“地位”的生活,还是实现“梦想”的事业,大多数情况下都要获得更高的职位才能实现。但在组织中,勇攀高峰最终往往以失败告终。


美国学者dr. laurence peter曾提出过著名的“彼得原理”(也被称作“向上爬理论”):优秀的员工迟早会升职,直到他们被晋升到不能胜任的职位。


这种现象在组织中很普遍,因为如果一个员工擅长他的工作,基本就会在职业阶梯上步步高升。最终,他会遇到一份挑战巨大而且并不擅长的工作,那时就到了事业停滞不前、不能胜任的阶段。所以,peter 才敢于断言:“任何在职时间较长的高级职员,都是不称职的”。





漫画家scott adams在他的著作《呆伯特原理》中也描述了这个问题。在那个漫画世界里,管理层无一不是“无能”的人,优秀的员工苦不堪言。在线门户网站voxeu最近发表的一篇文章,在研究了131家公司近4万名销售人员的业绩记录之后,发现多数公司对提拔最好的销售人员有很强的倾向性。但这些超级销售员升职后,他们从前的辉煌战绩甚至会成为拖累团队成绩的绊脚石。这些明星销售员当经理的团队,销售增长率比那些单人业绩较差经理所负责的团队平均低了7.57%。


避免这种“升职诅咒”的诀窍是坚持做你喜欢做的事。如果喜欢教书,就不要当校长;如果喜欢写文章,编辑别人的稿件可能不会带来足够的满足感。升职的另一个问题是,它会让你变成一个乞求者,无休止地寻求上级的正面反馈,而最终失去平衡工作与生活的能力。


经验丰富的管理理论家charles handy在新书《21封信谈人生及其挑战》中,谈及他在荷兰皇家壳牌石油公司工作的经历,感慨道:“为了能保住高薪的工作,我把时间卖给了完全陌生的人,我允许他们把我的时间用于他们的目的。”你的职位越高,公司对你时间的要求就越高。“领导希望你周末也在线,毕竟你的高工资里包含着随叫随到。下属也希望,无论什么时候出现棘手的问题都能问你,因为他们不想做超越工资水平的决定。”


如果你是一个大区负责人,成为“空中飞人”在各个分公司视察,就会成为你工作中的重要内容。当你不“旅行”的时候,你的一天会充满了会议。但在忙碌了一天之后,“没有取得任何实质性成果”的烦人感觉,又会成为你的新苦恼。找到纯粹因为热爱而真正开心的工作,变得越来越难。


美国人的反思是:如果你想把一生奉献给工作,享受忙碌充实的状态,那当然很好。但如果“自我实现的终极梦想仅仅是工作”,就是在给自己挖“集体焦虑和群体疲乏”的陷阱。“工作桌不该是祭坛”,工作也不是生活的唯一。在职场上打怪升级的晋升之路,并不适合所有人。没有多少人可以成为总统、总理和行业领袖,但如果我们能享受现在所从事的工作,并从我们擅长的工作中获得足够的报酬,而不是追求超越自己能力水平的岗位和回报,那么对我们所在的组织和我们自己都是一种最好的选择。


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